Mexicano conquista a la NASA

 

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Juan Carlos López nació  en Delicias, Chihuahua, estudió la preparatoria y la universidad en Estados Unidos. Mientras cursaba la carrera en ingeniería mecánica en la Universidad de Texas, en El Paso, una profesora lo alentó a ser practicante en la NASA.

Lo más complicado de llegar hasta donde está fue superar sus miedos.

Finalmente hizo los exámenes y fue aceptado. Desde hace 4 años trabaja como ingeniero en el Departamento de Cargas Estructurales y Dinámica del Centro.

Ahí hace cálculos que impiden que las vibraciones causadas por la temperatura y la presión durante los despegues, sobre todo, dañen física y estructuralmente las aeronaves, como Orión, la cual será enviada por la NASA a Marte.

El joven pertenece a la segunda minoría más grande de la NASA después de los afroamericanos, pues el 6.9 por ciento de trabajadores en la agencia son latinos.

«A todos nos une esta misión de poder enviar gente al espacio y explorar lo desconocido».

La NASA realiza actividades en torno a sus minorías. En octubre del año pasado, mes de la herencia hispana en Estados Unidos, por ejemplo, la oficina central de la NASA en Washington llevó a cabo una serie de conferencias con oradores latinos que relataron sus experiencias a estudiantes de diferentes ascendencias.

Aunque la crisis laboral es un fantasma que recorre la NASA, pues el número total de empleados ha caído en las últimas dos décadas -en 2001 había 18 mil, hoy, la NASA tiene 16 mil 700 trabajadores.

Así, el 3 por ciento de esta minoría está en puestos directivos ejecutivos y otro 3 por ciento en puestos directivos del ramo científico.

A pesar de los aires de cambio para la ciencia en los Estados Unidos, que incluyen recortes en varios rubros, López no está preocupado por la nueva Administración presidencial.

Ser parte de la agencia es un reto complejo para los mexicanos, pues hay que dar un paso mayor: a los empleados de la NASA se les considera funcionarios gubernamentales y deben ser ciudadanos estadounidenses.

Sin embargo, existen programas de pasantías internacionales, a los cuales México tiene acceso.

Los mexicanos que arriban a la NASA están conscientes de la herencia que llevan detrás.

Tal es el caso de Pedro Curiel, quien trabaja en el departamento de Robótica del Centro Espacial Johnson y también forma parte del grupo hispano.

 

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